Tunnista lapsen uniapnea – se vaikuttaa jopa ulkonäköön ja koulumenestykseen

Kuorsaus, levottomuus ja hengityskatkokset ovat oireita, jotka antavat syyn lähteä lääkäriin. Lapsen uniapneaa hoidetaan leikkauksella.

Teksti Piia Sainio
lapsi nukkuu suu auki
Jos lapsi kuorsaa ja hengittää enimmäkseen suun kautta, syynä voi olla uniapnea.

Lapsen kuorsaus saattaa kuulostaa huvittavalta, mutta jos sitä jatkuu pidempään, kannattaa harkita lääkärikäyntiä. Joskus kuorsaamisen taustalla on lapsen uniapnea, jolla voi olla kauaskantoisia seurauksia.

Hoitamattomana uniapnea voi vaikuttaa jopa siihen, miten lapsi jaksaa keskittyä koulussa – ja mille elämänuralle hän lopulta lähtee.

Lastenlääkäri Jukka Vakkila lääkäriasema Mehiläisestä vastasi kysymyksiin lapsen uniapneasta.

Mitkä ovat uniapnealle altistavia tekijöitä lapsella?

Jos nielu on ahdas syystä tai toisesta, se altistaa kuorsaamiselle ja hengityskatkoksille. Nielua voivat ahtauttaa esimerkiksi suhteettoman suuret nielu- tai kitarisat.

Myös jotkin kehityshäiriöt, kuten Pierre Robin -syndrooma, aiheuttavat ahtautta nieluun.

Kuorsaaminen on seurausta tästä nielun ahtaudesta. Vanhemmat harvemmin osaavat epäillä lapsellaan uniapneaa, mutta kuorsaamisen vuoksi saatetaan hakeutua lääkäriin.

Lihavuus on aikuisella usein uniapnean taustalla, mutta lapsella se ei ole yhtään niin tavallinen syy.

Mistä hengityskatkokset johtuvat?

Uniapneaan liittyvät hengityskatkokset johtuvat siitä, että lapsen nenänielu menee tukkoon.

Pienellä lapsella nenänielu on ahdas joka tapauksessa. Jos esimerkiksi risakudokset ovat suhteettoman suuret nielun kokoon nähden, nielussa on ahdasta ja silloin se voi tukkeutua. Taaperolla ja sitä isommalla lapsella tämä tukkeutuminen ei ole kuitenkaan vaarallista.

Miten pienellä lapsella uniapneaa voi olla?

Uniapneaa voi olla ihan vastasyntyneelläkin. Imeväisen uniapnea on kuitenkin eri asia kuin leikki-ikäisen uniapnea.

Pienen vauvan aivojen hengityskeskus ei ole vielä kehittynyt eikä välttämättä reagoi hengityskatkokseen. Siksi esimerkiksi kätkytkuoleman taustalla voi olla uniapneaa.

Leikki-ikäisen lapsen uniapnea taas ilmenee esimerkiksi kuorsauksena, päivälevottomuutena ja hengityskatkoksina. Tämänikäisillä lapsilla hengityskeskus on jo kehittynyt eikä uniapneasta aiheudu hengenvaaraa. Lapsi havahtuu hereille, jos hän ei saa henkeä.

Miten lapsen uniapnea diagnosoidaan lääkärin vastaanotolla?

Usein uniapnea ja kuorsaaminen tulevat esiin lääkärin havaintojen ja kysymysten kautta. Vanhemmat ovat voineet tuoda lapsen vastaanotolle aivan muun syyn takia, kuten vaikkapa infektiokierteen vuoksi.

Lääkäri saattaa kiinnittää huomiota esimerkiksi tavallista suurempiin nielu- tai kitarisoihin.

Vastaanotolla voi tulla myös esiin, että lapsi on suuhengittäjä.

Silloin kun nielussa on ahtautta, lapsi alkaa hengittää suun kautta. Lapsi saattaa hengittää suu auki myös valveilla ollessaan, ei pelkästään nukkuessaan.

Suuhengittäminen muovaa pikkuhiljaa suun ulkonäköä. Muutos vie pitkän aikaa, mutta vähitellen sen huomaa. Suuhengittäjillä suu muistuttaa O-kirjainta.

Joskus lääkärin huomion voi herättää se, että lapsella on nielemisvaikeuksia ja hän syö vain hienonnettua ruokaa.

Miten lapsen uniapneaa hoidetaan?

On hyvä ajatus lähteä lääkäriin, jos lapsi kuorsaa enemmän tai vähemmän jatkuvasti tai hänellä on hengityskatkoksia taikka nielemisvaikeuksia.

Jos lääkäri epäilee lapsella uniapneaa, ensisijainen hoitomuoto on nielu- ja kitarisojen leikkaus. Päätöksen leikkauksesta tekee korva-, nenä- ja kurkkutautien erikoislääkäri.

Pelkkä kuorsaaminen ilman hengityskatkoksia ei välttämättä johda leikkauspäätökseen.

Mitä seurauksia on hoitamattomasta uniapneasta?

Lapsen uniapnea väistyy yleensä ajan kanssa. Lapsen kasvaessa nielu laajenee eikä risakudos kasva yhtä nopealla tahdilla.

Uniapnean hoitaminen on kuitenkin tärkeää siksi, ettei lapsi kärsisi seurauksista myöhemmin.

Lapsella vaikeuksia koulussa

Uniapnea on tärkeää hoitaa, koska se voi vaikeuttaa lapsen jaksamista.

Uniapnea aiheuttaa päiväväsymystä, joka yleensä lapsilla ilmenee lähinnä levottomuutena ja keskittymisvaikeuksina.

Jos lapsella on 5–6-vuotiaana ollut paha uniapnea, hänellä saattaa kouluiässä olla vaikeuksia vaikkei hän enää öisin kuorsaisikaan.

Kuorsaaminen ja huonosti nukutut yöt ovat aiheuttaneet lapselle väsymystä, joka on näkynyt levottomuutena päivisin.

Väsymyksen vuoksi hän on voinut päätyä erityisoppijoiden ryhmään jo varhain ja ikään kuin urautua tietylle polulle.

Tutkimuksissa onkin todettu, että tavalliseen luokkaopetukseen verrattuna erityisopetuksen piirissä on merkittävästi enemmän lapsia, jotka ovat kärsineet pieninä kuorsaamisesta.

Näin uniapnea voi viedä lapsen aivan toiselle elämänuralle kuin mihin hän olisi muuten päätynyt.

Jos lapsen uniapnea hoidetaan, voiko hän silti aikuisena sairastua aikuisiän uniapneaan?

Kyllä se on mahdollista. Lapsen ja aikuisen uniapnean taustalla vaikuttavat syyt ovat usein aivan erilaiset.

Kuorsaako lapsi? Kiinnitä huomio näihin asioihin

Uniapneaa potee 2–3 prosenttia lapsista. Jos pohdit, voisiko 2–6 vuotiaan, perusterveen lapsen kuorsaaminen liittyä uniapneaan, tarkkaile näitä alla olevia seikkoja parin viikon ajan.

Mikäli lapsella on flunssa, kuorsaaminen voi liittyä pelkästään siihen. Siksi tarkkailujakso kannattaa aloittaa vasta, kun flunssa on ohi.

  1. Kuorsaako lapsi keskimäärin joka yö tai melkein joka yö?
  2. Kun lapsi kuorsaa, jatkuuko kuorsaus koko yön tai lähes koko yön? Vai onko se jaksoittaista?
  3. Oletko havainnut hengityskatkoksia kuorsauksen yhteydessä? Jos, niin miten usein?
  4. Hengittää lapsi öisin pääosin suun kautta?
  5. Hengittääkö lapsi päivisin pääosin suun kautta?
  6. Nukkuuko lapsi levottomasti kuorsatessaan? Onko sänky täysin myllerretty, tyynyt kasassa?
  7. Nukkuuko lapsi siten, että hän pyrkii vetämään päätään taakse?
  8. Onko lapsi poikkeavan väsynyt päiväsaikaan? Väsymys voi ilmetä myös levottomuutena ja keskittymisvaikeuksina.

Mikäli kuorsausta ja hengityskatkoksia on, kannattaa kääntyä lääkärin puoleen. Diagnoosin tekemistä helpottavat tarkat tiedot siitä, miten lapsi nukkuu, millaista kuorsaus on ja miten usein hengityskatkoja on.

Lähde: Kyselylomake kuorsaavien lasten vanhemmille, joka löytyy Terveyskirjaston artikkelista Lapsen uniapnea.

Lähteet: lääkäri Jukka Vakkilan haastattelu ja Terveyskirjasto

Kommentit

Jaa oma kokemuksesi

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Lue seuraavaksi

Yhteistyössä